NHL – ammattilaisliiga

NHL, eli National Hockey League on jääkiekon ammattilaisliiga, joka perustettiin vuonna 1917 ja sen edeltäjä oli National Hockey Association. NHL-joukkueet pelaavat Kanadassa ja Yhdysvalloissa. NHL on lajinsa tasokkaimpia sarjoja ja se on erittäin suosittu. Tästä liigasta löytyy huippupelaajia useista eri maista, sillä NHL palkkaa ainoastaan erityisen lahjakkaita ja menestyneitä pelaajia. NHL on yhteensä 30 joukkueen sarja, jotka on jaettu itäiseen ja läntiseen konferenssiin.

NHL-liigaa seurataan ympäri maailmaa, sillä monet pitävät sitä tasoikkaampana ja kiinnostavimpana jääkiekkoliigana. Monet suomalaisetkin seuraavat NHL:ää kiihkeästi, vaikkakin hankala aikaero voi valvottaa vannoutuneimpia faneja pitkälle yöhön. Pidetyin joukkue löytyy usein suomalaisten pelaajien miehittämistä ryhmistä, mutta myös uskollisuus tiettyä kaupunkia kohtaan voi olla syy tietyn NHL-joukkueen kannattamiseen. Joukkueiden nimet saattavat olla tietämättömällekin tuttuja, sillä erilaiset fanituotteet sisältävät joukkueiden logoja ja nimiä. Kadulla saattaa usein tulla vastaan joku, jolla on Anaheim Ducks -T-paita, Detroit Red Wings -lippis, Edmonton Oilers -kaulaliina tai Chigago Blackhawks -pipo.