Jääkiekko Suomessa ja muualla

Jääkiekko on aina ollut suomalaisen sydäntä lähellä ja kun puheeksi tulee jääkiekon MM-kilpailut, alkavat vanhat muistot pulpahtaa suomalaisten mieliin. Ensimmäisenä monelle tulee mieleen Ruotsissa voitettu vuoden 1995 maailmanmestaruus, joka oli ikimuistoinen hetki monelle suomalaiselle kiekkofanille. Lehdet kirjoittivat Leijonien mahtavasta Tupu, Hupu, Lupu –ketjusta ja ruotsalaisten “Den glider in” soi lähes joka puolella. Suomelle tuli MM-voitto myös vuonna 2011, mikä oli myös upea kokemus, mutta aikaisempi mestaruus on jäänyt ikiajoiksi monen suomalaisen sydämeen.

Jääkiekko, joka löysi tiensä Suomeen noin 20-luvulla, on aina ollut suomalaisten suosikkilajeja moottoriurheilun rinnalla, ja jääkiekkoa seurataan sekä Suomen mestaruus kuin myös maailmanmestaruus tasolla. Jääkiekko on laji, joka sopii Suomeen, missä talvi on useimmiten hiukan pidempi, ja talvilajeja pystytään harrastamaan suhteellisen pitkään. Jääkiekon, eli lätkän pelaaminen alkaa jo lapsuudesta lasten vetäistessä luistimet jalkaan ja kahmaisemalla mailan mukaan. Jos kiekkoa ei ole käsillä, saavat erilaiset lumimöykyt korvata sen. Suomessa jääkiekkoa voidaan harrastaa vaivattomasti eri paikkakunnilla, sillä useista kunnista löytyy paikallisia seuroja, joihin voi liittyä mukaan harrastamaan kiekkoilua. Lisäksi jääkiekkoa voidaan harrastaa ns. harrastepohjalta kaveriporukassa tai esimerkiksi työpaikan kautta.

Suomessa on hyvälle pelaajalle erinomaiset mahdollisuudet nousta jääkiekossa esimerkiksi arvostetulle SM-liiga tasolle, mutta myös muita sarjoja löytyy runsaasti innokkaalle pelaajalle. Suomessa noudatetaan Kansainvälisen jääkiekkoliiton (IIHF; International Ice Hockey Federation) sääntökirjaa, kun taas NHL:ssä on aivan eri säännöt. Jääkiekon harrastaminen lähtee liikkeelle jo nuorena, ja joillekin kiekko jää vakavasti otettavaksi harrastukseksi, josta saattaa syntyä jopa ammatti. Monen jääkiekkoa harrastavan haaveena on päästä Leijonaksi ja taistella vuosittain pelattavasta maailmanmestaruudesta yhdessä joukkuekavereidensa kanssa.